Université de Napierville

Blind Willie Lessard

(1884-1929)

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Né le 10 janvier à Vallée Jonction (Province de Québec, Canada), William Lessard était le fils d'un notaire de Saint-Gédéon de Beauce venu s'installer là pour être plus prêt de sa clientèle de Québec et de Thetford Mines. - Sa mère était institutrice et si William, le dernier de sept enfants, naquit voyant, on s'aperçut très vite que sa vue se détériorait graduellement. À sept ans, il était devenu aveugle et plutôt que de le confier à une institution, le couple entreprit de veiller à son éducation.

Grâce à la méthode inventée par Braille quelques années auparavant, William apprit à lire, écrire, à composer de la musique et à dix ans, déjà, il était devenu un guitariste très doué.

À seize ans, pour gagner sa vie, il décida de se consacrer entièrement à son art et c'est ainsi qu'il fit la tournée d'abord du Québec (en compagnie d'Alfred Montmarquette qui était alors à ses débuts), puis de l'Ontario, de la Nouvelle Angleterre avant de se retrouver à Chicago, au début des années vingt où son style, unique, le rendit très populaire.

On le vit, dès lors, en compagnie des plus importants musiciens de l'époque : Joe «King» Oliver, «Kid» Ory, Red Nichols, Bix Beiderbecke, Jelly Roll Morton, Earl Hines, etc.

Selon les témoins du temps, la virtuosité de William aurait été sans égal, dépassant - et de loin - celle d'un autre guitariste fort connu à ce moment-là, Eddie Lang qu'on peut entendre encore de nos jours sur des disques de Frankie Trumbauer («Singin' the Blues», entre autres avec Bix Beiderbecke au cornet), Red Nichols, etc.

Malheureusement, aucun enregistrement ne nous est parvenu de Willie Lessard mort dans un accident de voiture à Elgin, en banlieue de Chicago, le jour de son quarante-cinquième anniversaire. - PhR.

 

Voir à :

King Oliver - Musique traditionnelle du Canada Français - Alfred Montmarquette


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